El mensaje fotográfico: Descifrando el Poder de la Imagen

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En la obra de Roland Barthes sobre el mensaje fotográfico, nos adentramos en una compleja exploración de los niveles de significado en las imágenes visuales. A través de la distinción entre el mensaje denotado y el sentido obtuso, Barthes nos lleva a reflexionar sobre la naturaleza multifacética de la comunicación visual.

La conclusión que podemos extraer de esta obra es que, al igual que en cualquier intento de expresión, las imágenes fotográficas contienen múltiples estratos de significado. Roland Barthes nos guía a través de un viaje en el que identificamos tres niveles distintos: el nivel de la comunicación, el del significado, que permanece en el plano de los signos, y el nivel de la significancia, que él mismo denomina sentido obtuso.

En el nivel de la comunicación, encontramos una interpretación clara y patente de la imagen, lo que el autor pretendía comunicar de manera intencional. Este es el sentido obvio que no requiere de exégesis o interpretaciones complejas. Es lo que se presenta ante nuestros ojos de manera directa, sin ambigüedades.

Sin embargo, Barthes nos introduce en el nivel de la significancia, un terreno más esquivo y complejo. Aquí, nos enfrentamos a un sentido sobreañadido, una especie de suplemento que desafía la comprensión inmediata. Este sentido obtuso se presenta como un enigma, un misterio que el intelecto no logra asimilar por completo. Es persistente, esquivo y resbaladizo, y su interpretación es subjetiva y compleja.

En última instancia, el mensaje fotográfico de Roland Barthes nos recuerda que las imágenes visuales, en su simplicidad aparente, son portadoras de múltiples estratos de significado. Cada espectador puede interactuar con una imagen de manera única, descubriendo distintos niveles de significado y enfrentándose al desafío del sentido obtuso. La obra de Barthes nos invita a explorar la riqueza de la comunicación visual y a reconocer que, en última instancia, la interpretación de una imagen es un acto profundamente subjetivo y enriquecedor.

A continuación desarrollamos de manera breve algunas de las ideas sobre la fotografía a partir de la obra de Roland Barthes.

El mensaje fotográfico: Descifrando el Poder de la Imagen

La fotografía es un medio que a menudo damos por sentado, pero ¿alguna vez te has detenido a considerar la profunda paradoja que yace detrás de cada instantánea capturada? La esencia de la fotografía reside en su capacidad para presentar la realidad de una manera asombrosamente literal. Pero aquí está la paradoja: a pesar de esta fidelidad analógica, cada fotografía lleva consigo un mensaje que trasciende lo que vemos en la imagen. En otras palabras, es un mensaje que va más allá del simple acto de “ver para creer”.

El Mensaje Denotado y el Mensaje Connotado

Cada fotografía consta de dos mensajes intrincados. El primero es lo que llamamos el “mensaje denotado”, que es la representación literal de la realidad capturada en la imagen. Es lo que vemos en la foto y lo que percibimos como “lo real”. Sin embargo, la fotografía también transporta un segundo mensaje, el “mensaje connotado”. Este mensaje connotado es donde se encuentra la riqueza de significados que va más allá de lo puramente visual.

La Paradoja de la Fotografía

La paradoja de la fotografía radica en la coexistencia de estos dos mensajes: uno sin código (el mensaje denotado representado en la imagen) y otro con código (el mensaje connotado que se deriva de cómo la sociedad interpreta y responde a esa imagen). En otras palabras, la fotografía es única en el sentido de que el mensaje denotado es tan abrumadoramente poderoso que desafía cualquier intento de descripción. Describir una fotografía implica agregar un segundo mensaje que se deriva de nuestro propio lenguaje y cultura, y eso inevitablemente se convierte en una connotación.

Procedimientos de Connotación en Fotografía

Ahora que entendemos la dualidad en el mensaje fotográfico, podemos explorar cómo se logra la connotación en las imágenes. Aquí hay varios procedimientos clave:

  1. Trucaje: La connotación en la fotografía se basa en la credibilidad inherente de la imagen. Los trucos fotográficos pueden ser utilizados para alterar la percepción y añadir significado a la imagen.
  2. Pose: La forma en que las personas o sujetos se colocan en una imagen puede connotar significados culturales o simbólicos. Las poses evocan una doble estructura de denotación y connotación.
  3. Objetos: Los objetos en una fotografía pueden inducir asociaciones de ideas. Los objetos tienen el poder de llevar consigo significados culturales y simbólicos que afectan la interpretación de la imagen.
  4. Fotogenia: La fotogenia implica la embellecimiento de una imagen, lo que agrega connotaciones positivas o emocionales. La imagen se sublima y enriquece, creando significados más allá de la denotación.
  5. Esteticismo: Cuando la fotografía se transforma en una obra de arte deliberada, se convierte en una composición visual tratada estéticamente. Aquí, la connotación se refiere a la propia declaración de la fotografía como “arte”.

En síntesis, cada fotografía que observamos lleva consigo una riqueza de significados más allá de la representación visual. La interacción entre el mensaje denotado y el mensaje connotado crea una paradoja fascinante que destaca el poder de la imagen para comunicar, evocar emociones y transmitir significados en nuestra sociedad y cultura. La próxima vez que observes una fotografía, recuerda que estás viendo mucho más que una simple imagen; estás presenciando una manifestación de la complejidad de la comunicación visual.

Los Tres Mensajes en la Imagen: Descifrando su Significado Profundo

En el vasto mundo de las imágenes, a menudo pasamos por alto la riqueza de significados que subyacen en cada instantánea o representación visual. La teoría de los tres mensajes nos invita a explorar estas dimensiones y a comprender cómo los mensajes lingüísticos, icónicos codificados y no codificados se entrelazan para formar una red de significados en la comunicación visual.

El Mensaje Lingüístico

El primer mensaje que se desglosa es el “mensaje lingüístico”. Este mensaje es el más evidente y, como su nombre lo indica, se relaciona con el lenguaje. En la sociedad actual, es común encontrar mensajes lingüísticos en todas las imágenes, ya sea en forma de títulos, leyendas, artículos de prensa, diálogos en películas o incluso en cómics. Esto demuestra que, a pesar de la preponderancia de la imagen, seguimos siendo una sociedad de la escritura, ya que las palabras y la escritura continúan desempeñando un papel central en la estructura de la información.

El mensaje lingüístico cumple varias funciones. En primer lugar, ancla y nombra los posibles significados (denotados) de la imagen a través del uso de palabras y lenguaje. Este anclaje se extiende a la selección y orientación de ciertos significados, lo que es particularmente evidente en la publicidad, donde el lenguaje guía al espectador hacia interpretaciones específicas. Este anclaje puede ser ideológico y se convierte en una herramienta poderosa para moldear la percepción.

La Polisemia de la Imagen

Cada imagen es polisémica, lo que significa que implica una variedad de significados, y el espectador tiene la libertad de elegir entre ellos. Esta polisemia crea interrogantes sobre el significado de la imagen, lo que a menudo se percibe como una disfunción. Para contrarrestar esta incertidumbre, la sociedad desarrolla técnicas para fijar los significados y eliminar la ambigüedad. Aquí es donde entra en juego el mensaje lingüístico, ya que tiene la función de aclarar, aunque de manera selectiva. Actúa como un metalenguaje aplicado solo a algunos de los signos de la imagen.

El Anclaje y la Responsabilidad del Mensaje

El anclaje es una de las funciones más comunes del mensaje lingüístico y se encuentra en la fotografía de prensa y la publicidad. Funciona como un control sobre la imagen, donde el lenguaje guía al espectador hacia significados predefinidos. El texto se convierte en un medio de control, y el creador y la sociedad ejercen su influencia al seleccionar los significados que deben destacarse. En este contexto, el lenguaje se convierte en una herramienta regresiva, moldeando la moral y la ideología de la sociedad.

Relevo: Cuando Palabras e Imágenes Colaboran

La función de relevo es menos común en imágenes estáticas, pero se encuentra en dibujos humorísticos y cómics. Aquí, las palabras y las imágenes son complementarias y se unen para formar una unidad superior de significado. Las palabras suelen ser fragmentos de diálogos que, junto con las imágenes, contribuyen a la narración y a la construcción de una historia más amplia.

La teoría de los tres mensajes nos invita a mirar más allá de la superficie de las imágenes y a comprender cómo las palabras y las imágenes interactúan para dar forma a la percepción y el significado. Cada mensaje desempeña un papel crucial en la comunicación visual, y su interacción crea una red compleja de significados en nuestra sociedad. La próxima vez que observes una imagen, recuerda que estás viendo mucho más que lo evidente; estás presenciando la interacción de múltiples niveles de significado.

El Mensaje Denotado en la Imagen: Explorando lo Evidente

Cuando observamos una imagen, a menudo nos enfocamos en su significado más evidente. Sin embargo, es importante comprender que incluso en la simplicidad de una imagen, existen múltiples niveles de significado. Uno de estos niveles es el mensaje denotado, que se manifiesta de manera clara y directa en la imagen.

El Anclaje: Un Vínculo Común

El anclaje es una función crucial del mensaje lingüístico y es común en la fotografía de prensa y en la publicidad. Su papel es fijar y nombrar los posibles significados de la imagen a través del uso del lenguaje. Al hacerlo, el anclaje guía al espectador hacia interpretaciones específicas y, a menudo, ideológicas. El lenguaje cumple la función de elucidar, aunque selectivamente, y contribuye a la construcción de significado al destacar ciertos aspectos de la imagen.

La Polisemia y la Incertidumbre

Cada imagen es polisémica, lo que significa que ofrece múltiples significados. Esta polisemia crea un sentido de incertidumbre en la interpretación de la imagen. Aquí es donde el mensaje lingüístico, a través del anclaje, juega un papel importante al seleccionar y dirigir ciertos significados y, al hacerlo, moldear la percepción del espectador.

El Mensaje Denotado como Estado Adánico de la Imagen

El mensaje denotado se asemeja a un estado adánico de la imagen. Es una lectura inicial y básica que, en sí misma, es completa y suficiente. Proporciona la identificación básica de la escena representada. Aunque es una lectura superficial, tiene un significado y un valor propio.

La Codificación en el Dibujo

En el mundo del dibujo, la codificación es esencial. La representación de un objeto o una escena mediante el dibujo implica una serie de transposiciones reguladas, como las relacionadas con la perspectiva. El dibujo es selectivo en lo que reproduce y no reproduce, lo que lo convierte en un mensaje potente. La relación entre significados y significantes en el dibujo es esencial para su comprensión.

Retórica de la Imagen: Múltiples Léxicos en Juego

La retórica de la imagen implica la existencia de múltiples lecturas de una misma imagen, y estas lecturas pueden variar según los individuos. Cada espectador puede movilizar léxicos diferentes, y estos léxicos coexisten dentro de un mismo individuo. Esto significa que la interpretación de una imagen es altamente subjetiva y depende de los léxicos personales de cada persona.

Tres Niveles de Sentido

En el análisis de imágenes, es importante considerar tres niveles de sentido:

  • Nivel Informativo: El nivel básico de información que se obtiene de una imagen.
    Nivel Simbólico: El nivel intencional que procede de un léxico general y que se presenta naturalmente al espectador.
  • El Simbolismo Eisentiano: Este nivel enfatiza el valor estético y forma parte del sentido obvio. Es donde la imagen adquiere un carácter decorativo y artístico.
  • El Sentido Obstuso: Entre la Expresión y el Disfraz
  • El sentido obstuso es un nivel de sentido que borra los límites entre la expresión y el disfraz. Ofrece una disposición compleja y retorcida de significados y enfatiza la elipsis. Este sentido perturba el metalenguaje (la crítica) y es discontinuo e indiferente a la historia y al sentido obvio.

El Fotograma: Instantáneas de Significado

El fotograma, en particular en el cine, nos ofrece una lectura instantánea de significado. Se libera de la restricción del tiempo fílmico y permite que el espectador capte un mensaje en un instante.

En resumen, la imagen denotada es el nivel más evidente de significado en una imagen, pero incluso en su simplicidad, la interpretación puede variar. La retórica de la imagen implica una interacción compleja de léxicos personales y niveles de sentido que dan forma a nuestra comprensión de las imágenes visuales.

Bibliografía

  • Barthes, Roland. (2021). “Lo obvio y lo obstuso, imágenes, gestos, voces”. Paidós Comunicación.

Imágenes de:

  • https://cubicleninjas.com/download-quality-royalty-free-images-commercial-use/
  • https://www.theguardian.com/books/booksblog/2015/nov/12/roland-barthes-happy-100th-birthday-centenary-birth

Cómo citar este artículo: González, A. (2024). El mensaje fotográfico: Descifrando el Poder de la Imagen. Blog de Alicia González. http://aliciaglz.com/

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